1- Luang Prabang city

Luang Prabang is a beautiful, peaceful colonial city, the city centre is located on the peninsula  sandwiched between the Mekong and the Nam Khan rivers and is the most beautiful part of the city.

Luang prabang is filled with beautiful temples and colonial buildings and perfect for leisurely strolls through its streets and back alleys admiring the architecture and witnessing the daily life and rituals of the Local Monks.

From Sunrise to Sunset this city has something to see, its worth getting up early (sunrise) to witness the Buddhist Alms Giving cerimony where local people line the streets to give offerings to the processions of monks, This daily ceremony is both peaceful and spiritual and gives you a wonderful opportunity to experience an ancient Lao tradition.

then fill your day by strolling around the city temples and chilling out in the many cafes and restaurants before finding a spot to witness the sunset on the Mekong from one of the many boats and restaurants along the river if your feeling energetic climb to the top of  Mount Phousi which gives a 360 panorama over the city and surrounding areas. after sunset the centre of Luang Prabang transforms into a night Market where Tented stalls pop up to create a labyrinth of street stalls selling everything from dodgy looking Local Whisky in Snake filled bottles to beautiful silk Scarfs.. you’ll also find lots of food and fresh juice stalls if you fancy grabbing a bite as you wander around.

If you have time and you want to teach English for a few hours , you could drop in to “Big Brother Mouse” where you are encouraged to chat with local Teenagers and Adults to help to improve their english in an informal and friendly atmosphere. This association also aims to produce books translated into Laotian and English and distribute them to children in remote villages. Get More Info Here

There is only so much you can do in the city with young Children so after 4 days we moved out into the surrounding countryside and spent a week in two different locations. first at Hillside Nature Lifestyle Lodge for the local tracks and mountain location and then onto Mahout Elephant Lodge to spend some time With These magnificent animals.

 

1- Centre Ville de Luang Prabang

Dernière étape de notre voyage au laos, nous voulions découvrir la ville de Luang Prabang et ses environs. Par la suite, nous n’irons pas plus au nord, car les trajets en bus sont interminables (trop pour les filles), dommage… car le pays nous accroche beaucoup!

C’est une jolie ville coloniale paisible coincée entre le Mékong et le Nam Khan, elle est de taille moyenne, remplie de temples et assez bien développée (il y a entre autres un aéroport). Nous avons passé 4 jours dans la ville et une semaine dans la campagne environnante à quelques kms du centre, à deux endroits différents (en janvier).

Si vous êtes matinal, il ne faut pas louper la procession des moines, offrant un beau spectacle de robes de safran! Et pour admirer le coucher du soleil, rien de mieux que de dîner dans les restaurants donnant sur le Mékong!

Petit coup de pub: Si vous avez envie d’enseigner l’anglais quelques heures à des volontaires laotiens, il existe à Luang Prabang (et à Ventiane) l’association “Big Brother Mouse” où vous pourrez discuter pendant une à deux heures avec des adultes autour d’une table dans une ambiance conviviale. Cette association a aussi pour but de produire des livres en images traduits en laotiens et en anglais et de les distribuer aux enfants des villages éloignés.

A Luang Prabang, nous avons fait:

  • le Mont Phousi
  • le monastère “Vat Xiang Thong” qui est une pure beauté!  (2.50 euros/ pers)
  • le marché de nuit
  • les ballades le long du Mékong

 

Vue de Luang Prabang du Mont Phousi
le Mont Phousi
…En se baladant…

Un des nombreux temples sur la péninsule

Procession de robes en safran..

Bamboo bridge

Moines traversant le mékong

 

Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Vat Xiang Thong
Night Market
Night Market

2- The Kuang Si waterfalls

You should definitely visit the beautiful waterfalls of “Kuang Si”(30 kms from Luang Prabang) all hotels and the Tourist offices offer trips from Luang Prabang and the Tuck-tuck drivers will offer you a trip as you pass by.

Do not forget your swimsuit and a towel to bathe in turquoise and invigorating waters! and if your feeling energetic climb up the back of the hillside to see the falls from the top Hillside Nature Lifestyle Lodge offer a guided track to the falls where you arrive from the top side if you fancy something a little less touristy.

 

2- Les chutes d’eau de Kuang Si, 30 kms de Luang Prabang

Il faut absolument visiter les magnifiques chutes d’eau de “Kuang Si”, beaucoup d’hotels sur Luang Prabang propose l’option bus + ticket d’entrée.

N’oubliez pas votre maillot de bain pour vous baigner dans les eaux turquoises et revigorantes!

Refuge d’ours à l’entrée du parc des chutes d’eau de “Kuang Si” (ceux-ci étaient avant maltraités et utilisés pour le secteur paramédical)
chutes d’eau de “Kuang Si”
chutes d’eau de “Kuang Si”
chutes d’eau de “Kuang Si”
chutes d’eau de “Kuang Si”
chutes d’eau de “Kuang Si”
chutes d’eau de “Kuang Si”
chutes d’eau de “Kuang Si”

 

 

 

3- 7 kms south of downtown Luang Prabang, Our Stay at “Hillside Nature lifestyle lodge”

After our few days in Luang Prabang, we wanted to discover the small villages and enjoy the surounding mountains … something a little less touristy and a place the kids could run around and enjoy theirselves .. it was a wonderful break from the city!

… We were warmly welcomed by Pierre the manager, who has a tallent of running the hotel while feeling like an old friend all at the same time. We  immediately felt at home here. There are plenty of trekking possibilities in the vicinity (with or without guide) and Pierre spends time to explain the different possiblities over a welcome drink.

Just a few short Km down the road lies  “Nahm Dong park ” not to be missed for its walks through he organic gardens and dipping pools along river and the water fall run trough the grounds its possible to eat the local grown produce at the side of the waterfalls or if your looking for something a bit more thrilling you can Zipline over the waterfall and teeter across the various suspension bridges that span the waterfalls.

the self guided treks will take you through the local vilages and across the organic vegetable gardens and rice fields where the buffalo graze.  One of the Highlights of our walks was meeting the local children and watching the girls run around and play with them on the village road  while using the international language of pulling funny faces sticking tongues out and lots of laughter 🙂


3- A 7 kms au sud du centre ville de Luang Prabang, Notre Séjour au “Hillside Nature lifestyle lodge”

Après nos quelques jours à Luang Prabang, nous avons voulu découvrir les petits villages et bénéficier de la vue sur les montagnes… à la recherche de l’authenticité.. et çà a été tout simplement extraordinaire!

… Au “Hillside”, en plus d’être accueillant, Pierre le manager est génial… et français! Il y a pleins de trekkings possibles aux alentours (avec ou sans guide) et non loin le parc “Nahm Dong” à ne pas louper. Les filles gardent un bon souvenir de leur rencontre avec les enfants des villages à côté, et voir les potagers des locaux est très enrichissant. C’est un petit paradis!

Jenny heureuse avec les chats du “Hillside Nature lifestyle lodge”
Petit trekking près du “Hillside Nature lifestyle lodge”
Petit trekking près du “Hillside Nature lifestyle lodge”
Rencontre avec des bébêtes bizarres ..

Buddy the Dog the self appointed guid

What else?

Parc “Nahm Dong”
Parc “Nahm Dong”
Parc “Nahm Dong”
Parc “Nahm Dong”
Parc “Nahm Dong”
Parc “Nahm Dong”
Parc “Nahm Dong”
Parc “Nahm Dong”
Villageois rencontrés lors de notre deuxième trekking, près de “hillside”

Respect!!
Cascade d’eau pendant le deuxième trekking près de “Hillside”
Allez Lulu!
Notre Guide !!
Bonne rigolade avec les enfants du village 🙂

…Et les ados qui rentrent de l’école à pied

 

…C’était une super ballade!

 

4- 7 kms east of downtown Luang Prabang, our stay at the “Mahout Resort”

… Even Before checking into our Room Jenny had found and fallen in love with the Elephants. The Hotel is an Elephant refuge and Mahout training school.  and Jenny immediately assumed the role of chief keeper and immediately set about feeding all the elephants and cleaning up around them, and did so for 3 hours every morning for the duration of our stay.

This for us was the bonus of sleeping in this resort, you can freely and willingly pet them, give them food or see them take their daily baths bath in the river without ever being hassled to pay for a ride on the Elephants or join in any of their courses … !!  a couple of the elephants stay in the grounds at night and are free to roam about on the rivers edge.

This resort is quite away out from the city and there is not a great deal to do other than relax by the pool or chill out next to the river, but that suited us just fine. a great moment during some of our river time was when the children from the village on the other side of the river rowed across to play with the girls where once again they proved that language is not a barrier when you have  a bowl of Frogs a boat and a sense of humour 😉

We Loved every minute of our stay in Laos we didn’t really know what to expect from this country and it was an amazing surprise, the Laotians are reserved but very friendly once you approach them nice the landscapes are sumptuous ..This country remains authentic and ecological … it will stay in our hearts for a long time :-))

 

4- A 7 kms à l’est du centre ville de Luang Prabang, notre séjour au ” Mahout Resort”

… Bon accueil, c’est aussi un refuge d’éléphants et une école de Mahout (maître et soigneur d’éléphants). Le bonus de dormir dans ce Resort est que vous pouvez gratuitement et à volonté les caresser, leur donner à manger ou les voir prendre leur bain dans la rivière… Magnifique!!

En conclusion, nous pouvons dire que notre passage au Laos fut EXTRA et une bonne surprise, les Laotiens sont réservés et gentils et les grands paysages sont somptueux..Ce pays reste authentique et tourné vers l’écologie… il restera dans nos coeurs :-))

 

“Villa Mahasok Mahout Resort” et ses éléphants en liberté
L’heure du bain!

La joie de toucher les éléphants 😉

 

Taxi!! the girls speeding off around the resort with one of the maids

A la pêche aux petites grenouilles 😉

 

Les enfants sur l’autre rive viennent aussi participer à la pêche aux grenouilles 😉

Au revoir Le Laos… C’est le coeur lourd que nous partons vers le Vietnam…

Reste comme tu es, authentique, pure et verdoyant, nous gardons un magnifique souvenir de notre passage et emportons avec nous les sourires des enfants …. C’est sûr qu’on reviendra un jour!!!!

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