Hanoi

After a short flight From Luang Prabang we arrived in Hanoi … the hustle and bustle of the city was a shock to the system after the peace and quite of laos .. You imagine the contrast? We thought we’d be prepared, but it was obvious we would need a day or two to adjust to the mayhem 😉

The Only way too describe the trafic in Hanoi is  “Pure Chaos !!!!” Traffic is omnipresent, beeping horns as a tidel wave of scooters forces itself down the streets !!…

The pedestrian crossings mean nothing, no one stops! The sidewalks are generally blocked by parked scooters, street vendors and their wares…forcing pedestrian to walk in the street, In short we were really on our guard and not very eager to cross the road or walk very far in the city! … But thats not going to do!…when it comets crossing the road the first few times are terrifying, especially with young children. but you soon come to relise the only way to cross is to walk slowly and surely across the street and the scooters and cars will avoid you!! it doesn’t make it any less terifying but we soon became slick and confident at navigating our way through the city.

We stayed in the Hanoi Old Town which is very vibrant and dotted with some great colonial architecture (you just have to have the courage to take an eye of the trafic to appreciate your surroundings ) … In short we found that it is a city full of riches and hidden gems once you start exploring!

Among other things, we visited 2 beautiful sites:

The Thang Long Imperial Citadel (30 000 Vnd / adult, free child), a UNESCO listed site since 2010. In addition to being a small haven of peace, it deserves a visit for its historical side, it has indeed served as Home to Kings and the Royal families for several dynasties, it also served as the control center of the Viets during the Vietnam War (the underground control center is interesting and you immediately step back in time as you descend into the underground tunnels” ). Its architectural side (magnificent ramparts, archaeological excavations) and its museum ( Period Costumes) was also an agreeable suprise.

The Museum of Military History of Vietnam (40000 Vnd / adult, free child), the museums timeline layout is a bit mixed up and confusing, buts its very rich and interesting none the less. The Battle of Dien Bien Phu is very well illustrated.

There is a Collection of  “War Machines” it displays Soviet and Chinese equipment alongside French- and US-made weapons,all towered over by a centre piece statue built from the wreckage of a US B52 bomber and French prop driven plane that were both shot down in the Hanoi area and also from the tank that explode through the gates in Saigon during the battle for liberation.

After visiting the musems,it was time for the kids to let off some steam. Fortunately for us just across the road there’s “Lenin Square” where you can hire out scooters, small electric cars and hover boards and let them go crazy for an hour!!!

Hanoi was also our gateway to visit the long awaited Halong Bay! …

 

Nous avons quitté le Laos pour arriver à Hanoi…Et, là comment dire.. Vous imaginez le contraste? Nous pensions y être préparés, ben non! Ce fut un petit électrochoc quand même!

S’il faut définir le trafic dans la ville de Hanoi, nous répondrions “Aucune règle, débrouille toi!!!!” Circulation omniprésente, on klaxonne pour un rien! Le passage pour piéton ne sert à rien, personne ne s’arrête! Le trottoir est envahi de scooters stationnés, et les commerçants l’utilisent par manque de place… Bref nous étions vraiment sur nos gardes et peu fiers de traverser la chaussée! … Mais après quelques entraînements, on a compris qu’il fallait finalement s’engager comme si de rien n’était … et prier quand même! …

Nous étions logés dans le vieux quartier de Hanoi qui est génial au niveau de l’architecture (il faut juste avoir le courage de lever la tête avec un oeil en haut pour admirer les bâtiments et un oeil en bas pour rester vivant… you can do it?) … Bref nous avons quand même trouvé que c’est une ville qui regorge de richesses et déambuler dans les ruelles en observant la vie locale est extra!

Entre autres, nous avons visité 2 beaux sites:

  • La Citadelle Impériale de Thang Long (30 000 Vnd/ adulte, enfant gratuit), site classé UNESCO depuis 2010. En plus d’être un petit havre de paix, elle mérite une visite pour son côté historique, elle a en effet servi de demeures et de sièges aux Rois et aux familles Royales sur plusieurs dynasties, et a servi de centre de commande des Viets pendant la guerre du Vietnam (le centre de contrôle souterrain est impressionnant et nous « téléporte » aussitôt à cette époque!). Son côté architectural (remparts magnifiques, fouilles archéologiques) et son musée (Costumes d’époque) nous ont emballés également.
  • Le musée de l’histoire militaire du Vietnam (40000 Vnd/ adulte, enfant gratuit), très riche et qui invite au respect. La Bataille de Dien Bien Phu y est très bien illustrée.

Après la visite de ce dernier, rien de mieux pour défouler les enfants que des jeux: en face, sur la place Lénine, vous pourrez louer soit une trottinette soit une petite voiture électrique, c’est chouette!!!

Puis c’est d’Hanoi que nous sommes partis visiter la Baie d’halong tant attendue!…

 

Quelques photos de scènes de rue:

Cathédrale

 

Photos de La Citadelle Impériale de Thang Long:

Le passage souterrain est dessous..

 

Etudiants immortalisant la remise de leur diplôme

 

Le musée de l’histoire militaire du Vietnam:

 

 

Allez…Récréation pour les enfants!! 🙂

 

Et pour finir, quelques scènes de rue prises la nuit:

 

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