AUCKLAND

…..  we arrived in Land of the Kiwi’s early March for a month and half to be split between the north and south islands !

We flew into Auckland airport, we had always planned on hiring campers to give us the freedom to explore both islands. we had enjoyed our 7 day road trip in Australia but the Mini camper we had there was not going to be suitable for a longer adventure.

and as luck would have it we had found ourselves a hi-end camper rental at a bargain price by doing a camper Relocation.. (more about that later)

We decided to start off in the south island to make the most of the good weather before the temperatures started to drop,here in southern hemisphere it’s the end of the summer and the beginning of autumn … This turned out to be a good decision as the north island suffered a lot of heavy rain and flooding during our time in the south island.

Before picking up our camper we had booked a couple of nights in the Ibis Budget Hotel local to the airport to give ourselves 2 days to chill and prepare for our road trip, not far from the airport we discovered  Butterly Creek Park! The girls loved feeding the farm animals, watching the feeding of the crocodiles and monkeys.  but their favorite part was the butterfly house where they spent ours admiring and catching the beautiful butterflies!

 

AUCKLAND

…..Début mars, c’est parti pour 1 mois et demi chez les kiwis!

Ici, çà représente la fin de l’été et le début de l’automne…

Arrivés à l’aéroport d’Auckland, nous avons choisi de louer un camping-car pour aller découvrir dans un premier temps l’ile du sud, afin de bénéficier des températures encore clémentes… La tempête venant de passer en Australie, amenant beaucoup d’eau sur l’ile du nord, a accentué notre choix!

Mais avant tout, pause détente au parc “Butterly Creek” près de l’aéroport! Les filles ont adoré nourrir les animaux de la ferme, voir le repas des crocodiles et des singes et admirer les magnifiques papillons!

Lucie nourrie les moutons au “Butterfly Creek”, à Auckland
Quel beau moment!

AUCKLAND TO CHRISTCHURCH:

Our road trip Started in Auckland with a camper Re-location from Wilderness Campers who rent luxury campers and offer great customer service, A Relocation rental involves getting a camper from one Hire Location to another in a set number of days ready for the next client. a win win situation for the hire company and budget travelers like ourselves..

our relocation was a 4 day trip from Auckland to Christchurch, with the ferry crossing for vehicle and driver included.. with the rental coming in at 65NZD/day instead of 365NZD/day, ( some relocations are as low as 1 dollar a day ) this was a huge saving, trade off for this deal is that you will do a lot of driving over the 4 days! as an extra Brucie Bonus we were awarded some extra driving due to the earthquake late 2016 which had destroyed the coastal road north of Christchurch, requiring us to take a detour and travel through the mountains at Arthurs pass.. oh bugger more beautiful landscapes to drive through, its such an hard life 🙂

DE AUCKLAND A CHRISTCHURCH:

Pour cela, nous avons choisi l’option « relocation de camping-car » qui permet de passer d’Auckland à Christchurch, ferry compris à moindre coût… par contre il faut accepter de parcourir tous ces kms en 4 jours, ce qui est très speed! De plus, sur l’ile du sud, la route côtière au nord de Christchurch étant en travaux à cause du tremblement de terre de fin 2016, il nous a fallu contourner par les montagnes, rallongeant beaucoup les kms!

le camping-car utilisé en relocation
Jolis paysages durant la traversée de l’ile du nord

Vue du ferry de l’ile du sud, en arrière plan l’ile du nord
Vue du ferry en arrivant à Picton, ile du sud

So after the Wellington-Picton ferry,we headed off towards the mountains and our first stop. as the night closed in we pulled onto a DOC campsite at Lake Nelson.

Next morning we woke up to a beautiful sun rise on the lake before hitting the road again.. (not before emptying the toilet cassette and filling the water reservoir, no rest for the wicked)

70 Likes, 9 Comments – @onelife4living on Instagram: “Not a bad place to wake up for my 44th year on this little planet….. 🍻 #newzealand #lakerotoiti…”

Source: Instagram post by @onelife4living • Mar 13, 2017 at 7:28pm UTC

Black Swans lake nelson

from there we crossed the beautiful mountainous landscapes and the long winding roads to our next stop off ( and last relocation night ) not far after Arthur Pass at MT White Bridge, a free camp site that we choose for its 360 Panoramic views of the mountains and its pebble bed river, a perfect place for a Birthday BBQ and a few beers while watching the sunset over the mountains!

Donc après le ferry Wellington-Picton, nous avons traversé les magnifiques paysages montagneux et avons fait un break à Arthur Pass, pour le joli coup d’oeil. Cette pause le long de la rivière de galets est un joli spot et le coucher de soleil sur les montagnes un moment de quiétude et paisible pour faire de belles photos!

In Christchurch We dropped of our Camper an headed off to a campsite close the airport where we had booked a chalet for a few days Before picking up another camper from Jucy Rentals that we had got on a great deal (around 45% less than the normal price) which we booked for 25 days to explore the rest of the south island.

A Christchurch, nous avons rendu ce premier camping-car à l’agence, nous sommes posés 2-3 jours et avons pris la route pour aller découvrir l’ile du sud pendant un mois… dans un nouveau camping-car.. plus modeste et à la recherche si possible d’un camping free!

COTE EST: AKAORA

Nous sommes descendus d’abord à Akaora, c’est un joli petit village français sur la Péninsule de Banks, réputé pour ses excursions pour les dauphins et les phoques… Au pied des petites montagnes et ouvert à la mer, ce grand village ne manque pas de charme…….

Les panneaux à l’entrée de la ville et les noms des petites boutiques indiquent que la langue française est bien là!

Les restaurants ont l’air sympa et la bonne humeur est communicative!

Ce village est remarquable pour son architecture composée principalement de bois .. certains monuments sont très bien conservés! Et que dire d’autres……Ah oui ils savent dignement fêter la St Patrick!! 😉

Vue de la baie d’Akaora
Le Queen Mary II est de retour parmi nous!!
Joli phare d’Akaora
centre ville
boucherie française

Dégustation d’une galette bretonne devant la mer… pas mal!

OAMARU et MOARAKI

Plages ensoleillée au sable jaune où s’éclatent les surfers, très grandes algues brunes longitilignes qui bordent les rochers…Sur la plage, nous avons vu aussi les énormes « Boulders de pierre et de quartz», résultat d’une émanation géothermique des fonds de mer, c’est joliment impressionnant!

Près du phare de Moeraki, ce fut un grand face à face avec les pingouins aux yeux jaunes (espèce rare) et les colonies de phoques, de plus nous arrivions au bon moment après la naissance de leurs petits… On peut les approcher jusqu’à une dizaine de mètres, et ainsi les admirer dans leur état naturel!

Boulders

 

 

Pingouins aux yeux jaunes
Des phoques heureux

 

EST EN OUEST: QUEESTOWN

Après la mer, les montagnes… On se croirait en Ecosse, et on se sent tout petit… En tournant la tête le paysage varie énormément.

A notre arrivée à Queenstown, grande ville très très dynamique, branchée, avec beaucoup de jeunes.

La ville est ancrée entre lac Wakatipu et montagne, et tout de suite son côté sportif émane, on aperçoit des parapentes, la montée des télécabines, les magasins pour se préparer aux trekkings, des petits bateaux très très rapides déchirant le l’eau limpide du lac, ou un peu plus loin les rafting sur les rivières, les sauts à l’élastique, bref l’amateur de sensation forte est servi!

Les docks à l’ancrage ont gardé leur magie d’autrefois et un bateau à vapeur vous envoie en excursion…

 

Qui est partant pour un saut à l’élastique????
La ville de Queenstown
Partie de cricket
Parc de Queenstown
Arbres splendides
lac Wakatipu

 

WANAKA

La petite jumelle de Queenstown, elle y est située seulement à quelques kilomètres.

Son lac est magnifique avec une vue imprenable sur les montagnes aux pics enneigés! Le dynamisme et l’humour y sont également très présents!

Pour les enfants, ne loupez pas le musée du Puzzle!

Petit coup de pub pour cette association pour le cancer du sein…
Le lac de Wanaka et sa ville
Le lac de Wanaka, en arrière plan les monts enneigés
Lac de Wanaka
Somptueux paysages en quittant Wanaka

COTE OUEST: MER DE TASMANIE et LE GLACIER FOX

La traversée de Wanaka vers la cote ouest est magnifique, les couleurs sont à l’honneur et difficiles à décrire leurs nuances tant elles sont variées… donc je passe…

Et en s’approchant de la cote, nous avons trouvé les paysages moins grandioses et avons eu moins de plaisir sur les routes…

…les quelques villes traversées n’offrent pas toutes les  mêmes commodités comme les autres villes du centre.… c’est assez isolé, densité très faible, il vaut mieux prévoir ses provisions dès qu’on rencontre une petite supérette!!

…Cà change..autre facette de la NZ…..

Dauphins.. ah vous voilà enfin, il y en a beaucoup à jouer au bord des cotes, splendide!

Derrière, les forêts de fougères arborescentes bordent les cotes et sont un enchantement pour faire des petites ballades de 2-3 kms!

Le hic quand même ce sont les sandflies, petites mouches-moustiques qu’on ne sent pas venir sur notre peau et qui laissent un souvenir désagréable, ils arrivent par centaine et çà gâche souvent les moments de bonheur!!

Prévoyez un bon répulsif!

Un bon souvenir fut la ballade jusqu’au Fox Glacier, elle est facile à faire avec les enfants et l’aller-retour dure une bonne heure. C’est génial à voir et c’est aussi l’occasion de faire prendre conscience du réchauffement de la planète à nos enfants!!

Nous n’avons pas fait l’ascension du glacier Franz Josef pour raison de pluie …ahh oui la pluie merci! Déjà qu’ici ce n’est pas très gai…

Longeant la cote vers le nord nous avons quitté la cote à Greymouth pour aller repasser dans les montagnes et s’arrêter à Hamner Springs…  Avec toujours la pluie…..

Fox glacier
Fox glacier

OUEST EN EST: HAMNER SPRINGS

Nous avons dormi dans un camping gratuit en pleine nature et à proximité d’un joli parc. Et c’est de bon matin sous un soleil radieuC’est incontournable!! Toute la famille a adoré et en a trouvé pour son compte!

A un prix raisonnable, vous pouvez passer de piscines en piscines non stop ! Toutes bénéficiant d’une température minimum de 38 °C et allant jusqu’à 45 °C certaines, les eaux sont également riches en sels minéraux (calcium, soufre, magnésium, un bon cocktail revigorant!), certaines piscines contiennent des jeux pour les enfants.

Il y a aussi de quoi se restaurer sur place.

Piscines d’Hamner Springs

En regagnant la cote…

SUR LA COTE EST: KAIKOURA

Spot réputé pour ses dauphins et baleines, nous n’y avons pas vu de baleine mais en revanche des colonies de dauphins!!! La plage est un régal, le sable y est noir faisant ressortir le turquoise de l’eau… qui est à une vingtaine de degrés.

RETOUR A CHRISTCHURCH

Rendus à Christchurch, nous y avons rendu notre camping-car, sans dommage… 😉 et avons ré-opté pour la relocation de camping-car Christchurch-ferry-Auckland.

Nous avons visité au passage la ville de Nelson, très développée et culturelle, avec en plus une superbe aire de jeux sur le front de mer! Moments de récréation pour les enfants et moment de souffler pour les parents 😉

Ensuite, le ferry s’est bien passé, les filles ont joué durant la traversée (5 heures) aux jeux gonflables. Si vous cherchez un lieu idéal pour passer une nuit, il y a des campings gratuits au sud à Tokaanu sur l’ile du nord, près de Turangi et au nord est du lac Taupo, et cerise sur le gateau, certains proposent gratuitement dans leur forfait l’accès aux piscines de sels minéraux!

Piscine de sels minéraux dans un camping au sud à Tokaanu

Puis nous sommes allés découvrir l’ile du nord!…..

 

 

 

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